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Álvarez and Monleón, were 2nd in the stage and are 19th in the general

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Álvarez
Lucio Álvarez -Dakar 2022

Lucio Álvarez and Armand Monleón finished second and Toyota first in this penultimate stage of the rally, despite losing the second and third gears in the last 40km. Car No. 222 finished 3’10 behind Carlos Sainz and although he finished only 49 seconds behind Sebastien Loeb, the Frenchman was penalized with five minutes, falling back to eighth on the special. Sainz achieved his second stage victory, and the 41st in his record, being the only Audi to repeat victory so far. For Loeb that penalty puts him back more than half an hour behind the race leader, Nasser Al Attiyah.

Lucio and Armand were for almost the entire penultimate day of the race in second position behind the Spanish driver. In third position was placed the Swede from Audi, Ekstrom, who preceded the Prodrive of Nani Roma and the Toyota Gazoo Racing of the South African Giniel De Villiers, while the sixth position went to “Monsieur Dakar” Stephane Peterhansel ahead of the current world champion of the FIA ​​Rally Raids Cup and leader of the race, Qatari Nasser Al Attiyah. The latter took things with the peace of mind of the half hour ahead of him and did not mind finishing in that seventh position, which was reinforced in the general after the sanction of the multi-time rally champion.

This is how the special was lived inside the Toyota Hilux No. 222

“I am very satisfied with how the special was for many things, for having fought with the factory cars for the victory, but also for having reached the end despite having broken the second and third gears. Those gears were not coming in and we had to do the last 40 kilometers pulling the clutch in areas of dunes and broken tracks. I think we did a great job keeping the pulse of Sainz’s Audi and Loeb’s Al Prodrive. Obviously, despite all the difficulties, and as I am a winning rider I would have liked to win the special, but taking into account the circumstances I am satisfied with the second position ” Lucio commented, that in view of how fast it was, even in those last few kilometers, no one would have thought that he had that problem in the gearbox.

“It was a stage that I like and we really enjoyed it. There was all the terrain that you can find on a Dakar. Sand, dry rivers, giant dunes, camel grass, a real spectacle and David Castera has to be congratulated for giving us this last Dakar feast for the penultimate stage. Surely this special was designed to turn the race around if the positions had been tighter between us, but more than one of us will be happy and others a disappointment ”, Said Lucio, really satisfied with his driving and Armand’s navigation. in this penultimate and complicated day of the race.

“The navigation was difficult in some areas and there Armand did a great job as in the entire rally. It was one of the stages that sometimes make a difference, with a lot of sand in various sectors. Outside the dunes, there were areas with a lot of camel grass where the suspensions performed very well, but where you had to pay close attention. Sometimes you see weeds that seem easy for the car to overcome and in the background they have very firm grouped roots that when the suspension hits against them it is as if they hit a stone ” says Lucio visibly satisfied when finishing second and overcoming a new mechanical adversity brilliantly .

“From kilometer 60 more or less and almost until 130 we were stuck in the sand with steps of giant dunes, some of them cut that are a danger. There were smaller dunes that the French call “dunettes”, but they are very treacherous, since they were very soft in contrast to the previous days that, being wet, the sand was harder and it was easier to cross them. This is the terrain that I like the most and where I enjoy riding the most. Then in the last part of the stage we had even more sand for another 70 or 80 kilometers in which we were fighting in the classification of the stage against Sainz, Loeb and also Nasser, who at one point we overtook, which encouraged you to keep pushing by pulling the clutch in the sand as we knew we were fighting for the victory in the special ” commented Lucio, who today was in the fight with all the factory cars, playing the same game as them and being the first Toyota at the finish line .

Lucio Álvarez

“It really was like a reward for our disappointment the other day. We have shown that we have the capacity to be ahead in the most complicated moments and stages and that is the difficult thing, always keeping you with the desire and passion to overcome adversity, which we have also had today. You had to put passion into the race and in our case cross your fingers so that nothing else would break. Today I think that all of us who were at the top enjoyed the route, if we forgot the mechanical aspect a bit. It was like a circuit where you see your rivals and you try to overcome them. When you go backwards, as has happened to us this year one day, you apply yourself and put everything to progress, and when you go at the top you do the same looking for victory. All of us who come to the Dakar strive to arrive before the rival, whether you are the first or the last, and that spirit is what encourages us and helps us overcome all the adversities that arise in the toughest rally in the world. Our goal now will be to overtake Cyril Després, who takes us only two seconds to reach 18th place overall ”

This was the stage of the day

Km 0 – More or less sandy tracks within dry rivers and small winding canyons. Difficult part of navigation due to the large number of tracks and crossroads on the plateaus.

Km 67 to km 127, sections of soft dunes in some cases of L3. (The most complicated and highest) Dune sections through a very fast plateau

Km 127 – Combination of an easy sandy main track with sections of tracks that are less visible and difficult to follow. We also find some passages of small soft dunes.

Km 170 to km 220, Little visible tracks with some section of Off Track between vegetation and “camel grass” that can hide little predictable “traps” of sand

Km 220 The route always continues along the hardly visible main track that follows a dry river and in some sections it gets lost having to cross some dunes and / or small dunes to recover the track on the other side. The dunes always soft.

Km 237 to Km 256, large and small soft dunes.

Km 256 to Km 278, sandy tracks and off track within a dry river

Km 278 to Km 295, Again large and small soft dunes.

Km 300 – Sandy track within a dry river with navigation between sinuous valleys of sand.

Km 331 – Sandy tracks parallel to the great dry river and some sections within it

Km 345 – Arrival

The wind has completely covered the slopes and navigation was not easy. A lot of dust in the first part, with an inconspicuous track around Km 257 within the dry river that accompanies almost the entire stage. Fuel consumption was high. It was a very beautiful stage but the dunes were not easy at all since they were very soft and the small dunes were difficult to cross and there were also cut dunes.

Tomorrow’s stage: 12th BISHA – JEDDAH FRIDAY, January 14, 2022

516 total km of which 164 of Special and 352 of liaison

The dunes have been left behind, but not the sand that will still cover most of the tracks planned for the last special. Thanks to the experience gained since the start of the rally, the competitors are sure to enjoy driving this stage to the fullest. Then, they will only have to finish the long link until they reach the Red Sea and the final podium on the Jeddah cornice and the service park will be installed where the G.P. of Arabia from F1.

 

Lucio Álvarez y Armand Monleón acabaron en segunda posición y primer Toyota en esta penúltima especial del rallye y ello a pesar de perder la segunda y tercera velocidades en los últimos 40km. El coche Nº 222 acabó a 3’10 de Carlos Sainz y aunque terminó solo a 49 segundos de Sebastien Loeb, el francés fue penalizado con cinco minutos, retrocediendo hasta la octava posición en la especial. Sainz logró su segunda victoria de etapa, y la 41 en su palmarés, siendo el único de Audi en repetir victoria hasta ahora. A Loeb esa penalización le deja de nuevo a más de media hora de del líder de la carrera, Nasser Al Attiyah.

Lucio y Armand fueron durante casi toda esta penúltima jornada de carrera en segunda posición tras el piloto español. En tercera posición se colocó el sueco de Audi, Ekstrom, que precedió al Prodrive de Nani Roma y al Toyota Gazoo Racing del sudafricano Giniel De Villiers, mientras que la sexta posición fue para “Monsieur Dakar” Stephane Peterhansel por delante del actual campeón del mundo de la Copa FIA de Rallye Raids y líder de la carrera, el catarí Nasser Al Attiyah. Éste se tomó las cosas con la tranquilidad de su media hora de ventaja y no le importó acabar en esa séptima posición, que se vio reforzada en la general tras la sanción al pluricampeón de rallyes.

Así se vivió la especial dentro del Toyota Hilux Nº 222

“Estoy muy satisfecho de cómo fue la especial por muchas cosas, por haber peleado con los coches de fábrica por la victoria, pero también por haber llegado al final a pesar de tener rotas la segunda y tercera velocidades. No entraban esas marchas y tuvimos que hacer los últimos 40 kilómetros tirando de embrague en zonas de dunas y pistas rotas. Creo que hicimos un gran trabajo manteniendo el pulso al Audi de Sainz y Al Prodrive de Loeb. Obviamente, a pesar de todas las dificultades, y como soy un piloto ganador me hubiera gustado ganar la especial, pero teniendo en cuenta las circunstancias me doy por satisfecho con la segunda posición” Comentaba Lucio, que a la vista de lo rápido que fue, incluso en esos últimos kilómetros, nadie hubiera pensado que tenía ese problema en el cambio.

“Fue una etapa de las que me gustan y realmente la disfrutamos. Había todos los terrenos que te puedes encontrar en un Dakar. Arena, ríos secos, dunas gigantes, hierba de camello, un verdadero espectáculo y hay que felicitar a David Castera por darnos este último festín de Dakar para la penúltima etapa. Seguro que esta especial estaba pensada para dar un vuelco a la carrera si las posiciones hubieran estado más apretadas entre nosotros, pero más de uno se llevará una alegría y otros un disgusto”, Comentaba Lucio realmente satisfecho de su pilotaje y de la navegación de Armand en esta penúltima y complicada jornada de carrera.

 

“La navegación fue complicada en algunas zonas y ahí Armand hizo un gran trabajo como en todo el rallye. Era de las etapas que a veces marcan diferencias, con mucha arena en varios sectores. Al margen de las dunas, había zonas con mucha hierba de camello en la que las suspensiones se comportaron muy bien, pero dónde había que prestar mucha atención. A veces ves hierbajos que parecen fáciles de superar para el coche y en el fondo tienen unas raíces agrupadas muy firmes que cuando la suspensión golpea contra ellas es como si golpearan una piedra” dice Lucio visiblemente satisfecho al acabar segundo y superar una nueva adversidad mecánica brillantemente.

“A partir del kilómetro 60 más o menos y casi hasta el 130 estuvimos metidos en arena con pasos de dunas gigantes, algunas de ellas cortadas que son un peligro. Había dunas más pequeñas que los franceses denominan “dunettes”, pero que son muy traicioneras, ya que estaban muy blandas en contraste con los días anteriores que, al estar húmedas, la arena estaba más dura y era más sencillo cruzarlas. Ese es el terreno que más me gusta y donde disfruto más del pilotaje. Después en la última parte de la etapa aún tuvimos más arena durante otros 70 u 80 kilómetros en los que íbamos peleando en la clasificación de la etapa contra Sainz, Loeb y también Nasser, a quien en un momento dado adelantamos, lo que te animaba a seguir apretando tirando de embrague en la arena ya que sabíamos que estábamos luchando por la victoria en la especial” Comentaba Lucio, que hoy estuvo en la pelea con todos los coches de fábrica, haciendo juego igual que ellos y siendo el primer Toyota en la meta.

 

“De verdad que ha sido como un premio a nuestra decepción del otro día. Hemos puesto de manifiesto que tenemos capacidad para estar adelante en los momentos y etapas más complicadas y eso es lo difícil, mantenerte siempre con las ganas y la pasión para superar las adversidades, que hoy también las hemos tenido. Había que ponerle pasión a la carrera y en nuestro caso cruzar los dedos para que no se rompiera nada más. Hoy creo que todos los que estuvimos en la punta disfrutamos del recorrido, si nos olvidamos un poco del aspecto mecánico. Era como un circuito en el que ves a los rivales y tratas de superarlos. Cuando vas atrás, como nos ha ocurrido este año algún día, te aplicas y pones todo para progresar, y cuando vas en la punta haces lo mismo buscando la victoria. Todos los que venimos al Dakar nos esforzamos por llegar antes que el rival, estés el primero o el último y ese espíritu es el que nos anima y nos ayuda a superar todas las adversidades que se presentan en el rallye más duro del mundo. Nuestro objetivo ahora será superar a Cyril Després, que nos lleva solamente dos segundos para alcanzar la 18ª posición en la general”

 

Así fue la etapa del día

• Km 0 – Pistas más o menos arenosas dentro de ríos secos y pequeños cañones sinuosos. Parte difícil de navegación por la gran cantidad de pistas y cruces en las mesetas.

Km 67 al km 127, Secciones de dunas blandas en algunos casos de L3. (Las más complicadas y altas) Secciones de dunas por una meseta muy rápida

Km 127 – Combinación de pista principal de arena fácil con tramos de pistas menos visibles y de difícil seguimiento. Encontramos también algunos pasajes de pequeñas dunas blandas.

Km 170 al km 220, Pistas poco visibles con algún tramo de Fuera Pista entre vegetación y “hierba de camello” que pueden ocultar “trampas” de arena poco previsibles

Km 220 El recorrido continúa siempre por pista principal poco visible que sigue un río seco y en algunos tramos se pierde debiendo cruzar alguna duna y/o pequeñas dunas para recuperar la pista al otro lado. Las dunas siempre blandas.

Km 237 al Km 256, Dunas grandes y pequeñas blandas.

Km 256 al Km 278, Pistas y fuera pista arenosos dentro de un río seco

Km 278 al Km 295, Nuevamente dunas grandes y pequeñas blandas.

Km 300 – Pista arenosa dentro de un río seco con navegación entre valles sinuosos de arena.

Km 331 – Pistas arenosas paralelas al gran río seco y algunos tramos dentro de éste

Km 345 – Llegada

El viento ha cubierto completamente las pistas y la navegación no era fácil. Mucho polvo en la primera parte, con una pista poco visible en torno al Km 257 dentro del río seco que acompaña casi toda la etapa. El consumo de combustible fue elevado. Fue una etapa muy bonita pero las dunas no eran nada fáciles ya que estaban muy blandas y las dunas pequeñas eran complicadas de cruzar y había también dunas cortadas.

 

La etapa de mañana: 12ª BISHA – JEDDAH VIERNES 14 de enero de 2022

516 km totales de los cuales 164 de Especial y 352 de enlace

Las dunas han quedado atrás, pero no la arena que cubrirá todavía la mayoría de las pistas previstas para la última especial. Gracias a la experiencia adquirida desde el inicio del rally, seguro que los competidores disfrutan al máximo el pilotaje en esta etapa. Después, solo les quedará finalizar el largo enlace hasta llegar al mar Rojo y al pódium final en la cornisa de Jeddah y el parque de servicio estará instalado donde se disputa el G.P. de Arabia de F1.

 

 

 

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